29 岁中国青年何荣天带领阿斯顿维拉在英冠中取得胜利

说起维拉俱乐部,何荣天了如指掌。“维拉有143年历史,是1992年参加首届英超联赛的球队,其主场是伯明翰的维拉公园球场。早年,阿斯顿维拉曾七次夺得顶级联赛冠军、七次夺得足总杯冠军。英超成立至今,维拉连续数个赛季位居前列。”与维拉的缘分,在何荣天小时候就种下了。在那个罗纳尔多、菲戈、齐达内等巨星光芒四射的年代,12岁的何荣天唯独钟爱阿斯顿维拉。

▲何荣天

2001年,年仅13岁的何荣天曾用蹩脚的英语试图给自己热爱的阿斯顿维拉俱乐部写一封信,他做梦也没有想到,自己会成为第一位登上该俱乐部官方杂志的亚洲球迷。

如今,何荣天是维拉足球俱乐部董事长助理、维拉足球俱乐部董事,也是英国足球俱乐部最年轻的董事。在大洋彼岸接受红星新闻记者专访时,何荣天畅谈了自己的追梦经历。

▲何荣天在社交媒体上的个人介绍是维拉俱乐部董事长助理。

维拉球迷

13岁时,他写了一封信,发表在俱乐部的官方杂志上

由于父母经常不在家,何荣天小时候最大的爱好就是周末看电视里的英超联赛。“我从小就痴迷于足球,小时候放学后喜欢和小伙伴们一起踢足球。我们那个年代,受限于条件,确切地说,不踢足球,记得当时一群小朋友能玩一个矿泉水瓶盖,玩得不亦乐乎。周末晚上,我会偷偷躲在家里的客厅里,把音量调到静音,看五大联赛的转播。我对足球的热爱很纯粹,在那个大部分小孩子都在看动画片的年纪,足球就是我生活的调味品。”上世纪90年代末,电视台经常转播阿斯顿维拉的比赛。“他们踢得非常好,经常赢球。”何荣天对这支球队渐渐产生了好感。直到现在,身边还有很多人问何荣天为什么喜欢维拉。 他称,很偶然,从一开始的欣赏,到更多的关注和理解,再到真爱和热情。

▲何荣天

2001年,年仅13岁的何荣天开始用蹩脚的英语尝试给深爱的维拉足球俱乐部写信。“现在回想起来,这确实是一段有趣的经历。13岁的时候,我和小伙伴们都喜欢尝试给俱乐部写信表达我们的喜爱。那时候写信并不容易,要跑到邮局用普通邮件寄往国际,而且很贵,大概十几块钱。寄出信后,每天回到家第一件事就是查看家里的邮箱,希望收到回信。一个月后,俱乐部一位名叫布朗的媒体官员给我回信,当时他在信中鼓励我,希望有一天我能亲自去维拉公园为球队加油。”

几次交流后,何荣天的热情感动了维拉俱乐部。何荣天也多次通过书信、问答的形式接受了俱乐部的采访,甚至登上了俱乐部的官方杂志。这对于一个13岁的小球迷来说,是一件非常幸福的事情。他还在2003年给维拉队写了一封自荐信,希望有朝一日能成为俱乐部的一员,为俱乐部效力,尽管当时他觉得这不太可能。

追逐梦想

为了更接近团队

放弃银行工作,选择体育管理专业

进入高中后,何荣天的学业变得繁忙英超最年轻球队,阿斯顿维拉的成绩也起伏不定。何荣天后来进入广州华南师范大学攻读国际金融专业,毕业后顺利进入银行工作。直到2011年中,阿斯顿维拉足球队来港,才勾起他最深刻的回忆。

2012年7月,在父母的支持下,在银行实习了半年的何荣天辞去工作,来到拉夫堡大学攻读体育管理专业研究生。“选择拉夫堡的原因很简单,这里离伯明翰很近,可以经常过来看球。”放弃本科的国际金融专业,选择体育管理深造,是他追梦路上的一个重要转折点。

▲何荣天

“我希望趁年轻多出去闯荡,多去学习和体验自己真正热爱的事情。经过努力,2012年夏天我考上了英国拉夫堡大学的体育管理研究生项目,拉夫堡大学的这个专业当时也是欧洲排名第一的。能踏入顶尖的体育管理学院,和来自世界各地对体育产业怀有梦想的年轻人一起学习、一起体验,我也很荣幸。现在看来,我迈出的这一步对我的整个职业规划非常关键。”

为了实现梦想,何荣天也付出了很多努力。“我记得我在英国读硕士的一年里,没有一个完整的周末。对于很多留学生来说,除了学习,很大一部分时间都会花在社交等方面。”我当时只有一个信念,就是多去体验、多去实践。我顺利通过了英足总一级教练证书,完成了球探课程,还随英足总和诺丁汉足协去南非做了一个多月的足球教育项目。在研究生一年的时间里,我做过三份不同的实习,包括在伦敦一家公司担任英超联赛分析师、参与英超亚洲杯项目、在体育经纪公司实习等。这些经历,让我更加了解这个圈子,熟悉和掌握体育行业不同领域的相关技能。记得刚进维拉面试的时候,俱乐部想招一个负责亚太市场运营的职位。 恰巧我的研究生论文就是相关主题,于是面试时我表现不错,成功从近50位来自不同国家的申请者中拿到了工作机会。我感谢运气,更感谢自己努力创造机会,才获得运气。”

梦想成真

回信的官员成了下属

中国员工成英国最年轻足球总监

十二年后,在维拉实习的第一天,何荣天就发现布朗坐在他对面,当初给过他回信的俱乐部工作人员,竟然成了他的同事。不禁让人感叹命运的神奇。“17年过去了,我来到英国,从俱乐部普通员工到主管,布朗也成为我管理的下属部门的一员,我们一直保持着良好的关系,他一直形容这段经历不可思议。”

▲2013年,在维拉实习一周后,何荣天发了一条微博。微博截图

2016年,维拉从英超降级至英冠。当年夏天,华裔企业家夏建统以6000万英镑(约合5.7亿元人民币)成功收购维拉俱乐部,并成为俱乐部新任主席,何荣天也升任主席行政助理,负责俱乐部的海外业务。

今年5月,何荣天升任阿斯顿维拉足球俱乐部董事!“英国媒体提到,我28岁,是史上最年轻的董事。对我来说,我不在乎年龄这个标签,在这个年纪成为俱乐部管理层的一员,对我来说是一种压力,但也是鞭策自己前行的动力。我不认为我现在已经达到了自己想要的高度,我一直把自己定位为一个怀揣梦想在英国足球圈奋斗的普通年轻人,我希望脚踏实地。对我来说,认真对待工作,把握好俱乐部夏主席给予我的信任和机会才是最重要的。哪怕有一天我离开俱乐部,不再拥有这些所谓的光环和头衔,至少我毫无保留地为自己的理想奋斗过,不会有遗憾。”

▲与俱乐部退役球员一起踢足球。

维拉俱乐部目前有近20个部门、300多名全职员工,作为董事兼董事长助理,何荣添要亲自处理俱乐部大大小小的所有事务。“前不久,我今年第一次有一个完整的周末,转会窗口期间忙于不同的比赛,与不同的经纪人谈判。转会窗口结束后,我每周需要至少有6天时间奔波于俱乐部和训练基地之间。俱乐部的事务包括一线队的日常管理、球员合同的谈判、青训体系的搭建等,都需要我和技术总监一起去落实。比赛日前后的工作、品牌公关、商务拓展、法务财务工作都需要参与和把控。收购联瑞康集团后,我们还涉及足球以外的很多其他商业发展项目,包括与伯明翰市政府合作的智慧城市项目等,都需要把控和落实。”

探索

拒绝营销式签约

努力将优秀的中国U16球员引入俱乐部

目前,中国资本在海外收购了不少足球俱乐部,引进中国球员是中国俱乐部最常用的手段。何荣天告诉红星报记者:“我相信大部分欧洲俱乐部,尤其是中资欧洲俱乐部,都希望通过这种方式开拓中国市场,但对于我们来说,劳工证是目前最大的障碍。在球员实力方面,除了市场本身,我们也尊重球员自身的发展。即便未来真的把中国球员带进一线队英超最年轻球队,我们也无法保证他们的上场时间。作为俱乐部管理者,我并不主张这种牺牲球员进步和成长的营销式引援。目前我们也在和国内中超俱乐部、青训机构合作,试图以合理的方式把一些优秀的U16苗子带进俱乐部,解决他们的学业和生活问题。”

对于维拉的青训,何荣天也十分自豪:“在英足总的精英计划中,维拉和另外几家英超俱乐部都被列为顶级俱乐部,我们每年在青训方面的投入超过五百万英镑。和大多数英超俱乐部一样,我们拥有非常完善的青训体系,从U9到U23一共六支青年队,每支青年队在训练基地的训练条件和配套设施都和一线队一样,所有青训教练都要求至少达到欧足联B级,和一线队一样。即便是我们目前的U12队,也有非常完善的教练和后勤团队,包括体能教练、技术分析师、营养师和心理分析师等。另外,夏主席非常重视俱乐部的青训工作,我们目前正在重新规划和完善整个青训体系和人才引进的架构。”

▲与新加盟俱乐部的球员签订合同。

为了重返英超,维拉足球俱乐部做出了很多创新和改变。何荣添举例说,“目前,英超和英冠球队每周的训练时间和模式大体类似,上午10点半到中午12点,球员们通常在训练和午餐后离开。据我了解,很多意甲俱乐部和德甲俱乐部要求球员在训练基地待的时间比英国俱乐部要长。我们在训练基地新建了一个教练室,球员们训练完后可以到这里观看自己当天的训练视频,通过桌上的iPad,可以看到我们球探团队专门编辑的下一轮对手的位置分析。教练组和技术分析会在这里对球员进行讲解和指导。比如我们的左后卫可以在周一下一轮的比赛中了解对手右边锋的技术特点。每天经过两个小时的训练,球员们更愿意在这里花更多的时间提升自己。这种训练场外的工作,我们也一直在努力。” 我们也是英冠联赛中唯一一家为球员搭建如此平台的俱乐部。”

看法

中国人怎样才能管理好?

一家历史悠久的英国俱乐部?

▲海信签约成为俱乐部官方赞助商。

何荣田:我觉得管理方式的差异最终体现在思维方式的差异上。我们总说英国管理层的线性思维太死板,但在我看来,这样往往真的能把事情做好。在中国,我们太多人在管理上是弧线思维,急功近利。我们总说中超球队至少要注重场上草皮的质量提升,但现在真正愿意在这方面投入和改变的中超俱乐部寥寥无几。最后每年的大部分预算还是被转会市场的投入消耗掉了。我们俱乐部每年在草皮上的投入都在百万英镑以上。作为一家顶级俱乐部,我们追求的不仅仅是场上的结果,还有很多有助于创造结果的细节。我们之前和英超、EFL的管理层进行过多次会议交流,不难发现英超对整个联赛的管理非常苛刻和严格,对电视转播镜头的每一个角度都有着严格的要求。 但正是这样的态度,让英超在商业品牌推广上始终领先于欧洲其他主流联赛。维拉俱乐部的二十个部门各司其职,一直在努力让俱乐部的每一位员工感受到“你们的努力,是球队周末取得胜利的关键一环。”

在现代足球中,很多俱乐部的管理都会遇到一个问题,主教练在职责上权力过大,除了执教之外,主教练还想或多或少地掌控整个训练基地的管理、人员任用、转会等各个方面。从管理角度来说,我个人认为这并不合理。就像大部分主教练在赛季转会窗口关闭前都需要和经纪人通过电话沟通一样,除了个人原因英超最年轻球队,这个谈判工作应该完全交给俱乐部的管理层去做。在管理上,我们也在尝试很多改变。比如在人员方面,德甲大部分俱乐部都有体育总监或者技术总监的职位,但维拉俱乐部历史上从来没有过这个职位。为了更好地保证主教练和主教练之间的权力平衡,也为了帮助球队打造整个足球领域的管理和运营,我们选择了前曼联助理教练来担任技术总监。 虽然他从来没有过技术总监的经历,但我们大胆用人,让一个年轻人有机会全面管理一线队和整个训练基地、青训体系,目前来看,这个大胆尝试的效果还是比较理想的。

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